'Jirokichi de Rat' met benshi optreden in cinema ZED

Oatsurae Jirokichi Kōshi 御誂治郎吉格子 ("Jirokichi de Rat", 1931)

Regie: Itō Daisuke 伊藤大輔.
Hoofdrollen: Ōkōchi Denjirō 大河内傳次郎 (Jirokichi); Fushimi Naoe 伏見直江; Fushimi Nobuko 伏見信子; Takase Minoru 高勢實乘.
Speelduur: 61 minuten.
Datum: 18/11/2016 - 20u tot 21u30
Locatie: Cinema ZED (STUK, Leuven)

Als enige volledig bewaard gebleven stomme film van de Japanse cineast Itō Daisuke is Jirokichi de Rat gebaseerd op de legendarische meesterdief Nakamura Jirokichi 仲村次郎吉 (bijgenaamd Nezumi-kozō Jirokichi 鼠小僧次郎吉 d.w.z. "Jirokichi de Rat") en vertegenwoordigt de prent een mijlpaal in de Japanse filmgeschiedenis dankzij zijn plot en revolutionaire gebruik van bewegende tussentitels. De film betekende een grote impuls voor de carrières van Itō, van cinematograaf Karasawa Hiromitsu 唐澤弘光 en van acteur Ōkōchi Denjirō 大河内傳次郎.

Jirokichi de Rat vertelt het verhaal van een dief die zich tot antiheld ontpopt terwijl hij zijn avonturen beleeft aan de zijde van twee vrouwen: de vamp Fushimi Naoe en de kuise Fushimi Nobuko. Met Jirokichi zet hoofdrolspeler en gevierd zwaardvechter Ōkōchi Denjirō een personage neer dat nogal afwijkt van zijn voorgaande rollen. Daar waar het type van de verwoede vechtersbaas en zeer gewelddadige vechtscènes het handelsmerk waren van de hoofdacteur, zien we in Jirokichi de Rat een Ōkōchi Denjirō aan het werk die een subtiel beeld schetst van een tragisch man die in zijn harde bestaan gekweld wordt door de gedachten aan de vrouwen die zoveel offers brachten opdat hij verder zijn omstreden gang zou kunnen gaan.